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地球上,比人类更早见证“黑洞”首张照片的竟然是它……

                    栏目:业界动态   发布时间:2019-04-16 09:22:59

黑洞,一个充满想象力的名词,一类真实的天文实体。北京时间4月10日晚21:07分,世界上第一幅黑洞的照片终于在中国上海天文台306会议室揭开了面纱。

4月10日,全球多地天文学家同步公布了第一次直接拍摄到的室女座星系M87中心首张黑洞真容照片,距离地球5500万光年,质量为太阳的65亿倍的黑洞足足吸引了全世界的目光。照片所呈现出黑洞核心区域为黑色,周围环绕的明亮环状结构,黑色部分是黑洞投下的“阴影”,明亮部分则是绕黑洞高速旋转的吸积盘,吸积盘是围绕黑洞并散发热量的碎片。

2017年4月,事件视界望远镜(EHT)启动对黑洞的拍摄,动用八台望远镜参与拍摄。EHT的关键技术是“甚长基线干涉测量(VLBI)”,是一项能将世界各地望远镜的观测能力和数据结合在一起的技术,为成功拍摄到黑洞立下汗马功劳。

2019年4月,黑洞照片终于公布于世,令全人类为之兴奋。但等等——拍摄的照片为何推迟两年才公布?

其实,攻破了拍摄技术难题后,处理整合照片才是天文学家们面临的最大技术困难,实际拍摄观测只用了五天,但是所产生出的观测数据相当于“四万人一生中的全部自拍数据”,亦或是强子对撞机在五年内产生的数据。面对如此庞大海量的数据,线上传输已经不可能,每次拍摄观测结束后,天文学家只能把数据记录在硬盘中,然后再送到马克斯·普朗克射电天文学研究所和麻省理工学院,这些海量的数据被超级计算机分别进行独立处理。超级计算机除去面对庞大数据分析整合,还要解决环绕黑洞运行的复杂气体运动轨迹以及校准不同望远镜接收到信号的时间差。因此,历时两年时间,最终成功获得黑洞真容照片,超算第一时间见证了黑洞,更直接证明了黑洞的存在。

(内容来源:综合科技日报、并行科技等)